从欧冠四强到英冠降级 追溯利兹白衣飘飘的年代

搜狐体育讯六年前的4月18日,在当时还名为欧洲冠军杯的欧洲顶级俱乐部比赛中,西班牙拉科鲁尼亚2-0战胜了来自英格兰的白玫瑰利兹联队,但却以总比分2-3遭到淘汰,他们的对手,奥莱利率领的英格兰青年禁卫军成为当年唯一一支杀入欧冠四强的英超球队。

尽管此后他们输给了瓦伦西亚无缘四强,但这支打法彪悍进攻犀利的白衣军团的横空出世,依然让所有的欧洲豪门为之心头一震。

六年后,欧洲冠军杯已经更名为欧洲冠军联赛,四强中史无前例的出现了三支英超球队,英超呈现一派欣欣向荣的景象,但这一切,都与利兹无关,与他们著名的主场埃兰路球场无关,与他们走出过无数超级球星的雅琪镇青训基地无关。相反,这支以纯白的球衣为象征的球队,将降入英格兰第三级别联赛——这是他们1919年建队以来的前所未有的耻辱性纪录。

六年前的利兹联队充满了天才球星,从国门马丁到中卫费迪南德,到当年的英超最佳球员科威尔,到锋线上无往而不利的史密斯与维杜卡;如今,这支球队里已经很难找到我们熟悉的名字,见证了利兹联这六年来兴衰荣辱的只有右后卫加里-凯利一人——这名为球队效力16年,出场超过500次的忠臣也将在今年夏天退役——当明年夏天我们在英甲重新看到这支球队的时候,一切已经物是人非。

上周的英冠联赛中,凯利和他的新队友拼尽全力依然没有阻止球队在埃兰路1-2输给伊普斯维奇,球队几乎已经失去了最后一根救命稻草:在英冠联赛还剩一轮的情况下,他们还落后排名倒数第四的胡尔城3分以及多达9个净胜球,也就是说,他们现在,只是在等待最后一轮结束后的死刑宣判。至少他们的助理教练,前切尔西和热刺球星波耶特已经泄了气:“在我之前的职业生涯中(乌拉圭前国脚的职业生涯长达16年),从未看到过这样的逆转。我想这样也好,至少我们的年轻球员在英甲中能得到锻炼。”

过去的六年,埃兰路的球迷一直在忍耐,从欧冠四强到失去冠军杯参赛资格,到球队几乎破产,到从英超降到英冠,到卖走埃兰路球场和雅琪镇青训基地,到卖走一个又一个从雅琪镇走出来的希望之星,直到今天,连英冠都已经没有了他们的容身之地。他们终于爆发了:就在他们与伊普斯维奇的比赛结束后,埃兰路球场的球迷冲破了围栏,导致了大规模的球场骚乱。

对这家约克郡的标志性俱乐部来说,球迷的爆发无疑是一场雪上加霜的灾难:鉴于英超以下英格兰的所有职业联赛都由英格兰联赛委员会管辖,因此他们有权对降级的利兹联追加处罚,而这一处罚很可能是罚分,这也意味着这支拥有显赫历史的球队很可能将以负分开始他们第一次英甲(以前的英乙)之旅,不过联赛委员会的一名官员昨天暗示,利兹联应该不会遭到罚分。

至于利兹联一再堕落的原因,一切都该归罪于他们此前急功近利的球星政策。95/96赛季总价近1000万英镑买入南非球星马辛加,拉德贝和加纳球星叶博阿,标志着利兹联队球星政策的开始,此后直到欧冠夺得四强之后的01/02赛季,为了打造这支豪华之师,利兹联队在这7年间一共花费了1亿2608.5万英镑,而在这期间卖出球员所得仅有4599.5万英镑,转会亏空高达8009万英镑;从02/03赛季开始,终于承受不住巨大债务压力的球队开始甩卖自己的明星球员,在此后的5年中,球队每年在转会市场都有盈余,但把自己的新老明星全部卖了个空,5个赛季来球队的转会净收入也不过只有7610万英镑(详细球星甩卖名单),尚未填满此前超过8000万英镑的黑洞。

欧冠四强的短暂繁荣带来的巨大债务,在这六年里一直都是球队的梦魇而最终受到伤害的无疑是球队和他们的球迷。根据利兹联队前主席杰拉尔德-克拉斯内尔的观点,利兹联将在未来不久破产,并被政府托管:“我的职业感觉告诉我,利兹联90%会破产,时间会是在下周二前,除非他们能在本周末上演奇迹。”克拉斯内尔曾经在2004年3月亲手拯救了濒临破产的利兹联,那一年他花费2200万英镑买下了球队,此后他将球队转手给了现在的主席贝茨,但贝茨最终没有能够止住球队下滑的脚步,并且在经济上屡屡受挫。

在这里成长为超级球星的澳大利亚人维杜卡至今仍然居住在约克郡附近,他表示自己为利兹的遭遇感到难过。“我希望有人能给俱乐部注入一大笔钱,对于球队来说这太重要了。在英超俱乐部纷纷被外国人收购的时候,我相信利兹联有这个潜力依靠收购东山再起。”维杜卡的愿望非常美好,但问题是,又有谁会愿意收购一家病入膏肓,债台高筑,帐下无人并且已经沦落到第三级联赛的球队呢?

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